Oman ist bereits mehr als ein Geheim-Tipp für unvergessliche Urlaubstage im Paradies. Das Land liegt im Südosten der arabischen Halbinsel und verfügt über lange und wunderschöne Küsten am Indischen Ozean und am Persischen Golf. Hier in diesem äusserst friedlichen Land verbinden sich ursprüngliche, orientalische Magie und modernes Leben auf harmonische Weise.

DIE ALTSTADT MUSCAT

Maskat, die Hauptstadt des Sultanats Oman, ist die Ausgangsbasis für eine Entdeckungsreise durch das arabische Land. Mit der traditionellen Architektur und dem ausbleibenden Gigantismus anderer Golfstaaten ist Muscat die bescheidenste Kapitale der Arabischen Halbinsel. Touristisch interessant sind die Altstadt Old Muscat und das nahe Mutrah.

BAIT AL ZUBAIR

Old Muscat ist noch mit der historischen Stadtmauer umgeben, deren Tore bis 1970 bei Sonnenuntergang geschlossen wurden. Inzwischen sind moderne Zeiten angebrochen. Sinnbild dafür ist der neue Sultanspalast, in dem Sultan Qabus ibn Said Staatsgäste empfängt. Im antiken Stadthaus Bait al Zubair findet sich ein kleines völkerkundliches Museum (Mehr dazu auf baitalzubairmuseum.com).

MUTRAH ENTDECKEN

Viel lebendiger geht es in Mutrah zu und her. Hier finden sich Hotels, Restaurants und Cafés. Unser Tipp: Ein abendlicher Spaziergang entlang der Uferpromenade, wenn die untergehende Sonne die nahen Berge golden färbt und im Hafen Fischerboote und Kreuzfahrtschiffe schaukeln.

SHOPPING IM SOUQ MURATH

Das Herz einer jeden arabischen Stadt ist der Souq, der Markt. Im Souq in Murath fühlt man sich wie im Orient von 1001 Nacht. Besonders schöne Mitbringsel sind traditionelles Kunsthandwerk und Silberschmuck. Aussergewöhnlich sind die altüberlieferten Krummdolche, die zur Standardausrüstung eines jeden Omanis gehören. Tipp: Am Eingang gibt es nach langem Shopping erfrischende Shakes.

Der alte Souq in Nizwa
DIE SULTAN QABUS MOSCHEE

Das Sultanat Oman ist ein tief islamisches Land. Die grosse Sultan Qabus Moschee in Al Ghubrah bei Muscat ist ein Bauwerk der Superlative: 20’000 Gläubige haben hier Platz. Der 70 x 60 Meter grosse, handgeknüpfte Gebetsteppich ist mehrere Millionen Franken Wert und der acht Tonnen schwere Kronleuchter besteht aus über 1000 Swarovski-Kristallen. Angepasste Kleidung wird vorausgesetzt.

DER HEILIGE DAMPF

Heiliger Dampf: Omans südliche Region Dhofar ist das Bordeaux des Weihrauchs. Nirgendwo erreicht das Harz die gleiche Qualität. Im wüstenhaften Wadi Dawkah bei Salalah stehen 60’000 Weihrauchbäume. Im UNESCO-Weltnaturerbe kann man ab April bei der Ernte zusehen.

ÜBERNACHTEN WIE SULTAN

Im Sultanat Oman kann man selbst wie ein Sultan nächtigen. Das legendäre 5‑Sterne-Haus «Al Bustan Palace» bei Muscat bietet eine Mischung aus arabischem Baustil und Art-Deco-Elementen. Das 5‑Sterne-Superior-Hotel «The Chedi» bei Muscat hat bekanntlich auch einen Schweizer Ableger in Andermatt (UR). Das Bungalow-Resort «The Six Senses Hideaway» auf der Musandam-Halbinsel ist ein abgelegenes Robinson-Paradies von höchstem Luxus. 

Luftaufnahme des kürzlich total restaurierten Al Bustan Palace (a Ritz-Carlton Hotel)
DIE GRENZSTADT AL AIN

Mitten in der Wüste liegt die Grenzstadt Al Ain auf der Seite der Vereinigten Arabischen Emirate. Die moderne Stadt entstand einst aus einer Oase, deren Überbleibsel heute noch als grosser Palmenhain inmitten der Stadt existiert. Chaotisch und traditionell geht es auf dem Kamelmarkt zu, wo Last- und Rennkamele verkauft werden (siehe visitabudhabi.ae).

KAMELRENNEN

Kamelrennen gehören in der ganzen arabischen Welt zum Nationalsport. Die berühmtesten Rennen Omans finden in Al Fulayj bei Seeb statt. Das träge Aussehen täuscht: Die Top-Kamele können bis zu 60 km/h schnell werden. Im benachbarten Barka finden von November bis April unblutige Stierkämpfe statt.

Stolz der Omanis, die wunderbaren Kamele
SONNENUNTERGÄNGE

Von Omans höchstem Berg Jebel Shams (3000 Meter) hat man eine herrliche Sicht über das karge Land. Das Highlight ist der Blick in das 1000 Meter tiefe Tal Wadi Ghul, dem Grand Canyon Arabiens. Der Gipfel ist mit einem Off-Roader über eine holprige Piste zu erreichen. Unser Tipp: Übernachten vor Ort und den Sonnenaufgang bewundern. Weitere Informationen auf jebelshamsresort.com.

OUTDOOR ACTIVITIES

Oman ist ein wahres Outdoor-Activity-Paradies. Die Küste des Indischen Ozeans bietet herrliche Tauchspots bei Korallenriffen und Schiffswracks. Im Hadschar-Gebirge kann man klettern, wandern, paragliden, abseilen oder Höhlen erkunden. Die Wüste ist ein gigantischer Sandkasten für Kameltrekking und 4WD‑Abenteuer. Organisation der Trips via Hotel.

Das Wadi Bani Khalid entspringt in 1700 M.ü.M. im Hadschar-Gebirge und mündet 110 Kilometer östlich in das Arabische Meer
WÜSTEN-ADVENTURES

Das ultimative Wüsten-Erlebnis gibt es in den Sharqiya Sands im Nordosten des Landes. Hier kann man auf Sand Ski fahren, unter dem Sternenhimmel übernachten, Kamel reiten oder mit einem 4WD seine Fahrkünste ausprobieren. Tipp: Das «1000 Nights Camp» bietet Beduinen-Erfahrung in Zelten mit ansprechendem Luxus.

STRANDURLAUB

Wo Meer auf Sand und Berge trifft, sind traumhafte und menschenleere Strände garantiert. Aber: Annehmlichkeiten wie Duschen, Toiletten, Restaurants gibt es meist nur in den Hotels. Der spektakulärste Strand ist Mugsail Beach bei Salalah mit hohen Klippen, kilometerlangem Sandstrand und unzähligen Flamingos. Tipp: Das kleine Restaurant vermietet romantische Strandhütten.

DELFINE UND WALE

Oman ist ein Traum für Tierliebhaber. Bei einer Bootstour kann man häufig Delfine und gelegentlich Wale beobachten. Ein absolutes Highlight mit Jöö-Effekt ist die Beobachtung der grünen Meeresschildkröten am Strand von Ras Al Jinz. Im Juli ist Hochsaison der Eiablage. Nur mit geführter Tour möglich.

BURGEN UND FESTUNGEN

Im Oman gibt es etwa 500 Burgen und Festungen. 1987 wurde die Festung Hisn Tamah in der Oasenstadt Bahla von der UNESCO als Weltkulturerbe geadelt. Die traditionell aus getrockneten Lehmziegeln erbaute Festung ist ein gewaltiges Beispiel arabischer Wehrarchitektur. Souvenir-Tipp: Bahla ist berühmt für seine Töpferwaren.

DIE WÜSTE LEBT

Dhofar, im Süden des Omans, ist im Sommer ein Regenparadies in der Wüste: Der Khareef, der Südwestmonsun, bringt Regen, Nebel und einen grün-bunten Pflanzenteppich. Beste Reisezeit: September, wenn die Berge grün sind, das Wetter aber wieder trocken ist. Die Hauptstadt Salalah besitzt ein sehenswertes Weihrauchmuseum und einen Weihrauch-Souq. Im Hinterland erstrecken sich die Ausläufer der Rub al Khali, der grössten Sandwüste der Welt. Eine Exkursion in die menschenfeindliche Ödnis ist ein unvergessliches Erlebnis. Hotels organisieren Trips.

Das Hotel Shangri-La Al Husn zeigt das Wüstenflair direkt am Aussenpool
FAHRT MIT EINER DHAU

Skandinavien trifft Orient! Absolutes Highlight der isolierten Musandam-Halbinsel ist eine Fahrt mit einer Dhau, einem traditionellen Holzboot, entlang der zerklüfteten Küste. Die tiefen Einschnitte erinnern an die Fjorde Norwegens. Delfine begleiten das Boot, zur Mittagszeit wird fangfrischer Fisch grilliert – herrlich! Ausflüge können bequem im Hauptort Khasab gebucht werden.

ROBINSON-FEELING

Sich fühlen wie ein Schiffbrüchiger auf einer (fast) einsamen Insel: Die Insel Masirah an der Ostküste liegt fern der Touristenströme. Das hügelige Eiland ist von romantischen Stränden gesäumt, die nur mit einem Geländewagen zu erreichen sind. Tipp: Das perfekte Robinson-Feeling gibt es beim Campen am Strand.

NATUR PUR

Zu den schönsten Naturerfahrungen Omans gehören sogenannte Wadis – Täler, durch die bei Regen reissende Flüsse sprudeln. Eines der schönsten Wadis ist das Wadi Shab bei Sur. Zwischen steilen Felshängen finden sich, von Palmen umrankt, türkisgrüne Pools, in denen man herrlich schwimmen kann. Mutige nutzen die hohen Felsen als Sprungbrett.

Ein Blick auf die Schlucht im Wadi Bani Khalid
DIE ARABISCHE KÜCHE GENIESSEN

Kardamom, Koriander, Cumin: Die arabische Küche ist reich an herzhaften Gewürzen. Wer sich auf das landestypische Essen einlässt, kann seinen Geschmacksknospen zu ungeahnten Höhenflügen verhelfen. Auf den Teller kommen Rind, Lamm, Ziege und Kamel. Nur Mut, wenn man von den gastfreundlichen Omanis zu einem traditionellen Essen eingeladen wird. Nicht vergessen: Man darf nur die rechte Hand zum Essen benutzen!

DIREKTFLÜGE ZÜRICH – MUSCAT
  • Empfehlenswert sind die täglichen Direktflüge mit Oman Air:
    Zürich ab: 21.55 Uhr (Sommerzeit) – Muscat an: 06.35 Uhr
  • Rückflüge:
    Muscat ab: 14.25 Uhr – Zürich an: 19.25 Uhr
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